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Qué hacer en Popayán: 5 Sitios turísticos imperdibles

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Si estás planeando viajar a la capital del departamento del Cauca durante Semana Santa o el fin de semana, y te preguntas qué hacer en Popayán, aquí te traemos una lista de los mejores planes en la ciudad y sus alrededores. Incluye algunos de los destinos más encantadores del suroccidente colombiano y recomendaciones que van más allá del turismo religioso.

Empecemos con los mejores sitios turísticos de Popayán y sus alrededores:

1. Explorar el centro histórico de Popayán, conocer sus iglesias y degustar su gastronomía

Torre del Reloj del centro histórico de Popayán Cauca Colombia
Fotografía: Travelgrafía

El centro histórico de Popayán, aunque pequeño, es un lugar encantador con un ambiente universitario, religioso y gastronómico. Es un tesoro cultural que merece que le dediques al menos un día completo para explorar sus calles empedradas y apreciar de cerca la arquitectura colonial, por el cual ha sido catalogada como la Ciudad Blanca de Colombia.

Te recomendamos comenzar el recorrido en el Parque Caldas, la plaza principal del centro histórico de la ciudad. Allí, verás la Torre del Reloj y la Catedral Nuestra Señora de la Asunción, y desde ese punto podrás llegar a otros sitios turísticos de Popayán como el Puente del Humilladero, El Morro de Tulcán, el Panteón de los Próceres, la Iglesia de San Francisco y la Ermita de Jesús Nazareno.

El Puente del Humilladero, con su arquitectura que refleja el estilo colonial español, es uno de los lugares más icónicos de Popayán. El Morro de Tulcán es una pirámide prehispánica perteneciente al pueblo indígena pubenense. El Panteón de los Próceres es un edificio dedicado a los payaneses que ayudaron a fundar la República. Las iglesias de San Francisco y la Ermita de Jesús Nazareno, son de los templos más bonitos para visitar.

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Puente del Humilladero
Puente del Humilladero. Fotografía: Travelgrafía

Si te apasiona la historia y la cultura y te preguntas qué hacer en Popayán, debes saber que en el centro histórico puedes visitar el Museo Nacional Guillermo Valencia, el Museo Arquidiocesano de Arte Religioso y el Museo Iberoamericano de Arte Moderno, conocido como la Casa Museo Negret. Además, Popayán es famosa por la Semana Santa, una celebración que atrae visitantes de todo el país para ver sus procesiones.

Cómo llegar: Puedes llegar a Popayán por vía aérea al Aeropuerto Guillermo León Valencia o por vía terrestre. Generalmente solo hay vuelos directos desde Bogotá, entonces si viajas desde Cali, Medellín u otras ciudades, una alternativa es llegar por tierra, ya sea en vehículo particular o en autobús. La ciudad principal más cercana a Popayán es Cali, ubicada a unas 3 horas y media de distancia.

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Hoteles y hostales recomendados en Popayán: Hotel La Plazuela, Les Balcons Hostel, Hotel Dann Monasterio, Hotel La Herreria Colonial, Lienzo Hostel, Hostal Antonio, Hotel Alcayata y Hotel Dorado Real.

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Lugares que ver en Popayán
Morro de Tulcán. Fotografía: Travelgrafía

Consejos para reservar hospedaje bueno, bonito y barato: La primera recomendación para encontrar alojamiento a buen precio es buscar con anticipación. Si esperas hasta el último minuto, es muy probable que los mejores y más económicos alojamientos ya estén agotados, y tendrás que conformarte con lo que esté disponible.

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2. Visitar los Termales de San Juan en el Parque Nacional Natural Puracé

Termales de San Juan en el Parque Nacional Natural Puracé
Termales de San Juan. Fotografía: Travelgrafía

Los Termales de San Juan constituyen uno de los paisajes más maravillosos de Colombia. Ubicados en el corazón del Parque Nacional Natural Puracé, una zona protegida en la Cordillera Central de los Andes, donde nacen algunos de los principales ríos colombianos, como el Magdalena, Cauca, Patía y Caquetá.

Situadas a más de 3.200 metros sobre el nivel del mar, estas aguas termales son un auténtico espectáculo que cautivará a todo amante del ecoturismo. Además, ofrecen la oportunidad única de avistar el majestuoso cóndor de los Andes, explorar el ecosistema de páramo y descubrir otros rincones hermosos del parque, como la Cascada Bedón, la Laguna San Rafael y Volcán Puracé.

Llegar a los Termales de San Juan desde Popayán es un desafío, dado que el Parque Nacional Puracé está muy alejado de la ciudad y las opciones de transporte público son escasas. Se requiere un vehículo capaz de transitar por trochas y obtener el permiso de ingreso del cabildo indígena encargado de la administración y seguridad en el parque. Por lo tanto, la opción más práctica es reservar este tour tipo pasadía que incluye traslados, ingreso y recorrido guiado.

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Qué hacer en Popayán Colombia
Cascada Bedón. Fotografía: Travelgrafía

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3. Subir a la cima del Volcán Puracé

Volcán Puracé Cauca Colombia
Volcán Puracé. Fotografía: Travelgrafía

Otra de las mejores actividades para hacer en Popayán es aprovechar su relativa cercanía al Parque Nacional Natural Puracé para intentar alcanzar la cima del Volcán Puracé, que se eleva a más de 4.600 metros de altitud y forma parte de la cadena volcánica de la Serranía de los Coconucos. Por cierto, aquí puedes conocer los parques naturales más fascinantes de Colombia.

Consideramos el ascenso al Volcán Puracé como una de las 10 mejores caminatas por sitios montañosos en Colombia. Sin embargo, es una experiencia exclusiva para viajeros apasionados por el senderismo y el trekking, que cuenten con experiencia en alta montaña, ya que se trata de una actividad de exigencia media-alta.

Al planificar el ascenso al volcán, ten en cuenta que es necesario contar con la compañía de un guía local avalado y con todos los permisos necesarios para esa actividad. Esto no solo garantiza una mayor seguridad, sino que también apoya el turismo comunitario. Además, es importante mencionar que es posible que los ascensos se suspendan debido a la actividad sísmica del volcán.

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Actividades a los alrededores de Popayán
@mauricioamayalop (co-fundador de Travelgrafía), durante el ascenso al volcán Puracé.
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4. Asistir al mercado tradicional de Silvia, Cauca

Qué hacer en Popayán el fin de semana
Fotografía: Travelgrafía

Silvia es un municipio colombiano ubicado en el departamento del Cauca, a solo 1 hora y media de distancia de Popayán. Conocido popularmente como la Suiza de América, debido a las similitudes que algunos encuentran en su paisaje montañoso con el del país europeo. Más allá de las comparaciones, Silvia es un lugar encantador que no tiene nada que envidiarle a cualquier otra ciudad del mundo.

Este destino es famoso a nivel nacional por ser uno de los centros culturales e históricos de la comunidad indígena Misak, en especial del resguardo guambiano, donde se esfuerzan por preservar y promover la rica herencia cultural de este grupo étnico. Es, sin duda, uno de los sitios turísticos cerca de Popayán que vale la pena visitar al menos una vez en la vida.

El día martes es uno de los mejores momentos para visitar Silvia, ya que te encontrarás con un impresionante mercado donde familias indígenas y campesinos se reúnen para vender su cosecha. Además, las mujeres ofrecen hermosas artesanías y prendas tejidas con lana, como mochilas, ponchos y blusas, que parecen auténticas obras de arte. Por cierto, tienes que probar las fresas con crema.

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Indígena de la comunidad gumbiana
Fotografía: Travelgrafía

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5. Visitar el Parque Arqueológico de San Agustín

Parque San Agustín Huila
Fotografía: Travelgrafía

Si estás considerando viajar a Popayán o si te encuentras en la Ciudad Blanca, puedes aprovechar la oportunidad para seguir explorando el suroccidente colombiano y visitar el Parque Arqueológico de San Agustín. Este parque está ubicado en el departamento del Huila, a aproximadamente 4 horas de distancia de la ciudad de Popayán.

El Parque Arqueológico San Agustín es uno de los Patrimonio de la Humanidad presentes en Colombia. Alberga una colección de más de 500 esculturas, el mayor conjunto de monumentos religiosos y esculturas megalíticas de Sudamérica. Estas estatuas representan figuras antropomorfas y zoomorfas, y provienen de una civilización precolombina de la cual se sabe muy poco.

Para llegar al Parque Arqueológico de San Agustín desde Popayán, puedes tomar un autobús desde la terminal de transportes. El viaje dura aproximadamente 4 horas. Te sugerimos planear una estadía de al menos 3 noches en el municipio de San Agustín, para poder visitar otros atractivos turísticos de la región, como el Estrecho del Río Magdalena y los Parques Arqueológicos del Alto De Los Ídolos, Alto De Las Piedras y La Chaquira.

En San Agustín te recomendamos hospedarte en: Hotel Casa de Nelly, Antahkarana Casa Hotel, Masaya San Agustín, Hotel Kasama, Finca El Cielo, Hotel El Jardín y Finca Ecológica El Maco.

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Estatuas famosas del parque San Agustín
Fotografía: Travelgrafía

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Ahora conoces las mejores cosas para hacer en Popayán y sus alrededores

Qué hacer en Popayán en Semana Santa
Fotografía: Travelgrafía

Antes de concluir esta guía de actividades en Popayán y sus alrededores, ten en cuenta que el clima en la ciudad es templado. Por tanto, debes llevar prendas frescas y protección solar durante el día, así como prendas abrigadas para la noche, especialmente si planeas visitar el Parque Nacional Natural Puracé, donde las temperaturas son bastante frías.

Además, no puedes dejar pasar la oportunidad de degustar la deliciosa gastronomía de Popayán. La ciudad es famosa por sus platos tradicionales, como la empanada de pipián, la carantanta y el salpicón payanés, una refrescante bebida a base de frutas. Sumergirse en la cocina local es una parte esencial de la experiencia cultural en Popayán.

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Tours recomendados en Popayán:

  1. Avistamiento de cóndores en Puracé + Termales de San Juan
  2. Excursión a Silvia + Visita a una comunidad misak
  3. Tour privado por el centro histórico

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Fechas programadas 2024: del 2 al 4 agosto, 6 al 8 septiembre, 21 al 23 septiembre, 4 al 6 octubre y del 12 al 14 octubre.

Precio por persona desde: $1.100.000 COP.

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