PACíFICO

Viaje a la costa pacífica de Choco

AUTOR: Oscar Iván Pérez H.

El viaje a la costa pacífica de Chocó se hace en busca de playas de arena gris, selvas tupidas que llegan hasta el mar, manglares navegables en canoa, cascadas que caen en piscinas naturales, baños relajantes en aguas termales, ríos cubiertos por árboles frondosos.

A la costa pacífica de Chocó viajas para ver mantarrayas saltar en el horizonte, delfines nadar junto a las lanchas, ballenas tener sus crías, tortugas desovar en playas, cangrejos danzar en manglares, aves volar entre árboles, monos aullar al caer el sol.

A la costa viajas para comer pescados y mariscos, beber viche curado y limonada con panela, escuchar arrullos, chirimías y alabaos, hacer procesiones a la Virgen del Carmen y la siesta en hamaca.

Caída de agua camino a El Tigre Bahía Solano Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

A la costa pacífica de Chocó se viaja para andar por calles destapadas, caminar por la selva, caretear en aguas verdes, navegar el océano en lancha, ver estrellas en noches sin luz eléctrica, dormir bajo el arrullo de las chicharras, desprenderse del celular y el internet.

A la costa se viaja para tomar consciencia de los múltiples rostros de nuestra sociedad, la carencia en que viven muchos, la necesidad de un manejo adecuado de los residuos sólidos, la felicidad y la sonrisa fácil, a pesar de todo.

A la costa pacífica de Chocó se viaja, en fin, para conectarse con la naturaleza, conocer otras culturas, reencontrase con uno mismo, valorar lo esencial.

¿CON GANAS DE HACER, SENTIR Y VIVIR TODO EL VIAJE A LA COSTA PACÍFICA?

Esta guía de viaje te mostrará a dónde puedes ir en tu viaje a la costa pacífica, qué puedes hacer y cómo puedes hacerlo en los dos municipios más turísticos del Chocó: Bahía Solano y Nuquí.

1) MUNICIPIO DE BAHÍA SOLANO

CIUDAD MUTIS

Ciudad Mutis –la cabecera municipal de Bahía Solano– es uno de los dos puntos de ingreso de los viajeros que llegan por avión. A diferencia del resto de la costa pacífica, por sus calles transitan algunas pocas camionetas y muchos tuk-tuks (vehículo de tres llantas utilizado para el transporte público).

Tuk-tuk viaje a la Costa Pacífica de Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

En Ciudad Mutis puedes visitar playas cercanas como Huina y Mecana (a 20 minutos y 30 minutos en lancha, $12.000 COP por trayecto), nadar en cascadas como el Chocolatal y el Aeropuerto (a 15 minutos y 30 minutos caminando) y ascender la loma La Virgen (desde donde puedes ver una panorámica del pueblo).

También, en Ciudad Mutis puedes comprar artesanías de animales del pacífico talladas en madera de oquendo y tagua (Medardo Machuca es el artesano más reconocido, ubicado a pocos metros del aeropuerto, (+57) 314 773 6557) e incluso practicar la pesca deportiva.

Bahía Solano hoteles
Foto: @oscarivanperezfoto

En la playa Mecana está el Jardín Botánico del Pacífico, una reserva natural de 170 hectáreas que corre a lo largo del río Mecana y cuenta con manglares, bosque tropical y plantas nativas. Un lugar administrado por la tribu indígena local Emberá, dónde es posible avistar aves y recorrer senderos ecológicos.

En la cabecera hay variedad de hoteles y restaurantes de comida del pacífico y del interior; los hoteles Bahía Yubarta y Balboa son los más cotizados, con habitaciones para dos personas desde $100.000 y $134.000 COP por noche, respectivamente.

También, es posible encontrar hoteles más económicos desde $65.000 COP la noche para dos personas.

Lancha a Bahía Solano
Foto: @oscarivanperezfoto

EL VALLE

El Valle es el segundo corregimiento más importante de Bahía Solano y se encuentra a 18 kilómetros de Ciudad Mutis, por una carretera pavimentada a un 60% que es, además, la única que vas a encontrar en tu viaje a la costa pacífica del Chocó.

El viaje hasta el Valle dura cerca de 30 minutos y tienen un costo de $10.000 COP.

Corregimiento de El Valle Bahía Solano
Foto: @oscarivanperezfoto

El Valle es famoso por sus extensas playas, como el Almejal y playa Larga. A lo largo del Almejal vas a encontrar hoteles y bares, lo cual la hace alegre y concurrida, mientras que playa Larga es tranquila y desocupada, ideal para relajarse y descansar.

Además, las playas de El Valle son perfectas para ver atardeceres en los que el sol se apaga en el mar (en el resto de los corregimientos de la costa pacífica, el sol se oculta por detrás de las montañas).

Atardecer en el Almejal
Foto: @oscarivanperezfoto

Desde El Valle puedes visitar en lancha cascadas como El Tigre y Chadó, por $50.000 y $70.000 COP, respectivamente.

A la cascada El Tigre también puede llegar caminando en un recorrido de 6 horas que atraviesa selva, playa y caminos rocosos, y en el cual puedes encontrarte con serpientes, ranas y aves. La caminata debes hacerla necesariamente con un guía, ojalá certificado.

Caminata a El Tigre Bahía Solano
Foto: @oscarivanperezfoto

El Valle ofrece diversidad de opciones de hospedaje, que van desde posadas por $30.000 la noche para una persona hasta hoteles de lujo como el Ecolodge El Almejal, por más de $1 millón de pesos colombianos.

El Valle es una parada obligada para quienes van de viaje a la costa pacífica y a los destinos ubicados al sur de Chocó, pues desde sus playas salen las lanchas.

Comunidad en En Valle
Foto: @oscarivanperezfoto

ENSENADA DE UTRÍA

La Ensenada de Utría es, sin duda, la joya de la corona del pacífico chocoano. En ella confluyen magistralmente todos los atributos que hacen del viaje a la costa pacífica una experiencia inolvidable: playas de arena negra, recorridos por manglares, senderos ecológicos, paseos en kayak, caminatas por la selva, careteo en aguas cristalinas y, por supuesto, avistamiento de ballenas jorobadas.

De hecho, a la Ensenada de Utría se le conoce como la «sala de parto de las ballenas», pues allí llegan a tener sus crías después de un viaje épico de mas de 8.000 kilómetros.

Viajar a la Ensenada de Utría
Foto: @oscarivanperezfoto

En la Ensenada «hay que caminar por el manglar Estero Grande, que se deja recorrer en una plataforma de madera de 800 metros y donde se ven diferentes tipos de mangle, pájaros, monos y cangrejos. En las noches, dependiendo del clima, es posible ver el espectáculo del plancton bioluminiscente: esos organismos unicelulares que, al entrar en contacto con el oxígeno, se iluminan de blanco y azul. Y parecen luciérnagas dentro del mar», escribe José Alberto Mojica, viajero y periodista.

Manglar en el Pacífico de Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

La Ensenada hace parte del Parque Nacional Natural Utría, por lo cual su entrada tiene un costo de $18.000 COP para adultos nacionales y $47.000 COP para extranjeros.

Dentro del parque se implementan medidas efectivas para la conservación del medio ambiente, como el uso de energía a base de paneles solares y el control de la capacidad de carga –o el número máximo de visitantes que el lugar puede recibir en un día, sin que se generen daños irreversibles en el entorno–.

Al llegar a Utría, empleados de Parques Naturales imparten una charla informativa a todos quienes se aventuran a disfrutar el viaje a la costa pacífica, cuyas ideas esenciales se desarrollan en este cautivador video:

La Ensenada cuenta con servicios de hospedaje y alimentación de altísima calidad, los cuales son administrados por Mano Cambiada, una corporación liderada por Josefina Klinger. El costo por persona de una noche es de $240.000, con las tres comidas incluidas.

Debido a que el parque puede acoger un máximo de 32 huéspedes, sus noches y amaneceres son tranquilos y amenizados por el sonido de la naturaleza. En la mañana, visitantes de un par de horas llegan para bañarse en sus aguas y caminar por el sendero ecológico que atraviesa el manglar.

Consejo: hospédese en la Ensenada de Utría al menos una noche. De ser posible, 3 o 4. No se va a arrepentir. Reserve con tiempo su cupo.

Te puede interesar: Bahía Solano, un paraíso escondido en medio de la selva y el mar y Parques nacionales naturales de Colombia abiertos al ecoturismo.

Cenital Ensenada de Utria
Foto: @oscarivanperezfoto

2) MUNICIPIO DE NUQUÍ

Los viajeros llegan a la cabecera municipal de Nuquí debido a las facilidades que ofrece para transportarse; el pueblo cuenta con el otro aeropuerto de la costa y con muelles desde donde salen lanchas para El Valle y el sur de Nuquí.

Nuquí no es un lugar particularmente atractivo a primera vista –sobre todo si se recorre la zona de los muelles–, ya que tiene un hedor ligero y desechos cuelgan de sus plantas y flotan por sus aguas. El sector con construcciones más recientes está en mejores condiciones.

Mural en Nuquí
Foto: @oscarivanperezfoto

Si durante tu viaje por la costa pacífica decides quedarse allí, puedes visitar playa Olímpica o navegar el río en canoa. La noche en hotel va desde $100.000 COP, para dos (hay varios hoteles decentes en el pueblo –por ejemplo, Palmas del Pacífico y Acualí– y algunos nuquiseños han adecuado aparta estudios para alquilar por noches).

COQUÍ

El corregimiento de Coquí es famoso por su gastronomía; desde 2012, en septiembre se celebra el Festival Gastronómico (una iniciativa de la comunidad apoyada por el Viceministerio de Turismo).

En septiembre de 2018, el restaurante Zotea abrió sus puertas al público, un proyecto de FunLeo (la fundación de la chef Leonor Espinosa) y Chocó Emprende (una organización local) que da empleo a mujeres y hombres del pueblo.

Zotea hace alusión a las huertas caseras que la comunidad local organiza en canoas de madera que ya no están en uso y en las que tradicionalmente han cultivado cebolla larga, ají, albahaca, pimentón y otros productos locales.

Zotea
Foto: @oscarivanperezfoto

Aparte de la gastronomía, en Coquí puedes encontrar recorridos por un extenso manglar que corre paralelo al mar por la parte trasera del pueblo y una playa extensa, tranquila y limpia.

Un pueblo que resalta por el carisma y la calidez de su gente, por la belleza y limpieza de sus casas y calle principal, es uno de los destinos que debes incluir en tu viaje por la costa pacífica.

Retrato de Coqui con manglar
Foto: @oscarivanperezfoto

Hospedaje en Coquí: Fausto (+57) 314 850 3897, a 10 minutos del pueblo, ofrece cabañas de madera frente al mar y alimentación por $160.000 COP, y María (+57) 318 691 5561, cuenta con cuartos en el segundo piso de su casa, en la entrada de Coquí desde $50.000 COP sin alimentación.

Cenital manglar Coquí Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

GUACHALITO

Guachalito es un corregimiento ideal para quienes buscan hospedajes cómodos, restaurante de calidad y una extensa playa en donde parchar y disfrutar de tu viaje a la costa pacífica.

De hecho, su playa de 8 kilómetros te lleva hasta Termales y te pasa por los islotes Terquito y Terco, en un recorrido de hora y media caminando.

Islote de la costa pacífica Colombia
Foto: @oscarivanperezfoto

La caminata por playas inclinadas y zonas rocosas, muy recomendada, bordea los principales hoteles del lugar (El Cantil, La Cabaña de Beto y Marta, Pijibá Lodge y Piedra Piedra).

Si decides caminar por la playa, pregunta a los locales cuál es la hora ideal para ir y cuál para volver, ya que ciertos sectores no se pueden cruzar con facilidad cuando hay marea alta, sobre todo las zonas rocosas (esta precaución aplica para todas las caminatas por la playa que se hagan durante tu viaje a la costa pacífica).

En lancha, Coquí está a media hora del casco urbano de Nuquí. Desde Guachalito –al igual que desde Termales– puedes visitar la Cascada del Amor, cuya agua cae en una poza natural de 2 metros de profundidad.

Termales Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

TERMALES

El corregimiento de Termales ofrece dos planes de lujo para cualquier viaje a la costa pacífica de Chocó: surf en olas inquietas y baño en aguas termales.

Al amanecer, los más jóvenes –incluso chicos de menos de 10 años– sacan sus tablas para surfear olas aún manejables. Al final de la tarde los más versados entran al mar, entre ellos algunos extranjeros.

En torno a las aguas termales, la comunidad local construyó un proyecto que cuenta con piscinas de madera en medio de la selva para niños y adultos, y un restaurante.

Cómo llegar al corregimiento de Termales
Foto: @oscarivanperezfoto

En Termales las opciones de hospedaje son más limitadas que en Guayalito; se destacan las posadas La Sirena Negra (+57) 312 364 1075, con restaurante al frente del mar y habitaciones en un segundo piso, y Pura Vida (+57) 318 633 0503, en el hogar de Paulino Díaz, un líder comunitario reconocido por su bondad y aporte a la construcción de las termales.

Atardecer en corregimiento de Termales de Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

ARUSÍ

El atractivo principal del corregimiento de Arusí consiste en navegar en canoa el río que da origen a su nombre. Un balsero te puede cobrar hasta $25.000 por persona y el recorrido dura cerca de 2 horas. En el viaje se ven mujeres lavando ropa en las zonas más pedrosas y peces nadando en sus aguas cristalinas.

Canoa por el río Arusí
Foto: @oscarivanperezfoto

A Arusí puedes llegar caminando desde Termales, después de una caminata de 45 minutos o en lancha desde Nuquí el viaje dura 1 hora.

Cielo en Arusí
Foto: @oscarivanperezfoto

SI EN TU VIAJE A LA COSTA PACÍFICA QUIERES…

Surfear, ve a Termales.

Navegar por ríos, Coquí, Arusí o Joví.

Probar la mejor comida de la costa, Coquí.

Practicar pesca deportiva, Ciudad Mutis y Joví.

Comprar artesanías en madera, Bahía Solano.

Bañarte en aguas termales, Jurubirá y Termales.

Tener playas extensas solo para ti, Coquí y playa Larga

Montar en kayak, Ensenada de Utría y rió Coquí.

Caminar por la selva, El Valle y a Termales.

Recorrer manglares, la Ensenada de Utría y a Coquí.

Bucear o caretear, la Ensenada de Utría y playa Huina.

Ver delfines y ballenas jorobadas, Ensenada de Utría y Coquí.

Salir de fiesta y tomarse unos tragos, El Valle y Ciudad Mutis.

¿CUÁNDO IR A LA COSTA PACÍFICA?

Cualquier época del año es un buen momento para disfrutar de un viaje a la costa pacífica, pero si tienes intereses específicos, es mejor que consultes el calendario.

De junio a septiembre va la temporada alta, pues son los meses durante los cuales llegan las ballenas jorobadas al pacífico colombiano.

Entre septiembre y diciembre, tortugas gigantes desovan en sus playas.

Cómo llegar a Bahía Solano y Nuquí desde Buenaventura
Foto: @oscarivanperezfoto

De enero a marzo, el cielo está despejado y los días soleados son perfectos para estar en la playa y hacer caminatas (el viaje que dio origen a este texto se hizo a comienzos de enero de 2019).

De abril a junio, temporada de delfines (se les ve desde la playa o nadando junto a las lanchas).

¿CÓMO LLEGAR Y CÓMO DESPLAZARTE POR LA COSTA PACÍFICA?

La costa pacífica de Chocó –incluyendo a Bahía Solano y Nuquí– carece de carreteras que la unan con el centro del país, de manera que solo es accesible por aire y agua.

A Ciudad Mutis llegan vuelos directos de Satena, ADA, Searca y el Grupo San Germán, los cuales salen desde Medellín, Cali y Quibdó.

El costo de cada tiquete es de $250.000 COP desde Medellín o Cali, y de $350.000 COP, desde Quibdó. A Nuquí se puede volar desde Medellín por el Grupo San Germán, con un costo de $250.000 COP.

Turismo en el Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

El viaje por la costa pacífica se hace en lancha, para lo cual existen dos opciones: la primera es conseguir un cupo en las rutas que han establecido algunos lancheros, cuyo precio va desde $25.000 COP por trayectos de 20 minutos (por ejemplo, Coquí – Nuquí) o de $70.000 por trayectos de cerca de 1 hora (por ejemplo, Nuquí – El Valle).

Desde Nuquí, salen lanchas de Arusí hacia el casco urbano, a las 7 a.m. de lunes a sábado, y se devuelven a la 1 p.m., cubriendo el mismo trayecto. Los recorridos de ida y vuelta de Nuquí a El Valle solo se ofrece los días viernes y lunes.

La otra opción para transportarse en lancha –más costosa que la anterior, si se viaja solo o en pareja–, es el pago de un servicio exclusivo, que va desde $350.000 COP por un trayecto de 30 minutos (El Valle – Ensenada de Utría).

Consejo: organiza tu viaje de tal forma que puedas comprar un cupo en las rutas establecidas por los lancheros. Los hoteles y las posadas pueden ayudarte a hacer esto. Si quieres hacerlo por ti mismo, llama a los lancheros Fidel Castro (+57) 320 627 6653, quien opera en Bahía Solano, y Yesid (+57) 317 666 6495, quien opera en Nuquí.

Muelle en Bahía Solano
Foto: @oscarivanperezfoto

Desde Buenaventura (Valle del Cauca) salen barcos de carga y pasajeros que llegan al casco urbano de Nuquí en un viaje de 24 horas, si no hay imprevistos.

El costo del pasaje desde Buenaventura se encuentra desde $120.000 COP, pero las fechas de salida son un tanto inciertas. Los viajeros que han hecho este trayecto recomiendan llegar a Buenaventura con la posibilidad de esperar un par de días.

Desde Buenaventura también salen lanchas rápidas hacia Nuquí, que duran 8 horas de viaje y cobran $200.000 COP el puesto.

Playa Guachalito Chocó Colombia
Foto: @oscarivanperezfoto

Si prefieres viajar con la intermediación de un operador turístico local, Andando –que hace parte de Mano Cambiada– es el más recomendado para ayudarte a armar un plan a la medida.

¿QUÉ COMER Y QUÉ BEBER DURANTE TU VIAJE A LA COSTA PACÍFICA?

El almuerzo típico en la costa de Chocó es sancocho de pescado en leche de coco, acompañado con pescado, arroz, patacones y ensalada de cebolla, tomate y pepino. La sobremesa suele ser limonada endulzada con panela o azúcar.

El pescado por lo general lo hacen frito, pero también puede encontrase –con algo de suerte por fuera de los restaurantes de los hoteles– a la plancha, apanado, al horno o en guiso.

En algunos lugares ofrecen platos con mariscos de la zona como piangua, camarón y jaiba, y sopas de lentejas, fríjoles o arvejas. Los almuerzos completos se consiguen desde $17.000 COP, y los desayunos, desde $8.000 COP (por lo general huevos, arepas, y chocolate o café).

Entrada a la Ensenada de Utría
Foto: @oscarivanperezfoto

Si eres es de los que cocina su propia comida, ten en cuenta que por fuera de Ciudad Mutis y el casco urbano de Nuquí es difícil encontrar variedad y calidad de productos. En los pequeños mercados que se encuentran en los corregimientos más remotos solo se pueden comprar productos enlatados o empaquetados. Las frutas escasean y las verduras suelen estar en mal estado.

El viche es una alcohólica de tipo artesanal típica de pacífico colombiano. Se hace a partir del jugo de la caña de azúcar cortada antes de su maduración y se le agregan algunas especias para darle un sabor agradable. Del viche se derivan otras bebidas típicas del pacífico, como el Arrechón, el Tumbacatre y el Tomaseca. En la costa pacífica, media botella de viche (375 ml) cuesta $5.000 COP.

PAGOS Y SERVICIOS BANCARIOS EN LA COSTA PACÍFICA

Antes de embarcarte en el viaje a la costa pacífica ten en cuenta que en el Chocó no reciben tarjetas bancarias en ningún tipo de establecimiento, incluyendo restaurantes y hoteles.

Además, la costa no cuenta con sucursales de bancos ni cajeros electrónicos, salvo uno del Banco Agrario ubicado en el centro de Bahía Solano. Solo aquí y en Nuquí hay corresponsales bancarios de Bancolombia, que permiten hacer retiros y pagos con tarjetas.

Playa el Almejal
Foto: @oscarivanperezfoto

Consejo: viaja con suficiente dinero en efectivo, para evitar inconvenientes.

ITINERARIOS

Chocó es extenso y diverso –además de un poco costoso debido a las dificultades para llegar y movilizarse–, de manera que es recomendable que tu viaje a la costa pacífica sea por lo menos durante un puente.

Si solo dispones de 2 o 3 días, el mejor plan es ir al destino top de la costa: la Ensenada de Utría. Allí puedes llegar en lancha desde Ciudad Mutis o el casco urbano de Nuquí, lugares en donde puede aprovechar para hacer algunos de los planes mencionados arriba.

Consejos para viajar al Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

Si dispones entre 4 y 7 días, adicional a la Ensenada de Utría, podrías visitar algunos corregimientos de Bahía Solano (Ciudad Mutis y El Valle) o de Nuquí (Coquí y Termales, por ejemplo).

Si tienes más de una semana, podría visitar destinos en ambos municipios.

CONSEJOS ADICIONALES

Otros destinos turísticos en Bahía Solano son: Morromico, eco resort rodeado de selva y jardines frondosos, con acceso a cascadas y playa privada; en Nuquí: Jurubirá, bahía con formaciones de roca cubiertas de bosque, piscinas naturales de aguas termales, río y manglar; y Joví, paseos en canoa a través de túneles naturales formados por árboles de pichindé, a 45 minutos del casco urbano de Nuquí.

Consejos para viajar al Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

Si piensas recorrer destinos ubicados en Bahía Solano y en Nuquí, te recomiendo llegar por Ciudad Mutis y salir por el casco urbano de Nuquí, o viceversa. De esta forma ahorrarás un pasaje de $70.000 y evitarás perder tiempo esperando el día en que salga la lancha que necesitas.

Recuerda llevar repelente, pues al amanecer y al atardecer pican jejenes y zancudos. Una fórmula que funciona bastante bien consiste en combinar Nopikex con Menticol.

Viaje a la costa pacífica del Chocó
Foto: @oscarivanperezfoto

En algunos corregimientos como Coquí, Termales y Arusí solo hay servicio de energía eléctrica desde el mediodía hasta las 10:30 p.m., así que aprovecha estas horas para cargar las baterías de sus equipos electrónicos. Lleva linterna y suficiente batería.

Por fuera de Ciudad Mutis y el casco urbano de Nuquí, los servicios de telefonía celular e internet pueden ser intermitentes o de baja calidad, así que en tu viaje a la costa pacífica ve mentalizado para estar desconectado (o, mejor aún, date la oportunidad para desconectarte de la tecnología y conectarte con el entorno natural y social).

Si quieres conocer más historias de viaje escritas por el autor, visita pecesfueradelagua.com

Oscar Iván Pérez H.

Oscar Iván Pérez H.

Economista de formación, sociólogo de vocación, viajero por accidente.

Tengo la certeza de que viajar es una experiencia que nos hace más completos, conscientes y plenos. Tengo la esperanza de que el turismo sea un vehículo para hacer de Colombia un país más próspero, incluyente y sostenible.

Instagram: @oscarivanperezfoto

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