Llanura

Serranía de La Macarena

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La belleza de Caño Cristales es un mito vivo que atrae visitantes nacionales y extranjeros a la Serranía de La Macarena. Pocos quieren dejar de ver «el río más hermoso del mundo», cuyo acceso se ha abierto con el postconflicto en Colombia.

Personas bañando en Caño Cristales
Foto: @ungabrielmas

En la Serranía de La Macarena los viajeros descubren una región que es mucho más que un río y que los cautiva con la variedad de sus destinos, la diversidad de su fauna, el sonido de su música, el sabor de sus carnes y la amabilidad de su gente.

ALGO DE HISTORIA DE LA SERRANÍA DE LA MACARENA

Cabalgata por la Serranía de la Macarena
Antiguos cultivadores de coca están ingresando a programas de sustitución de cultivos o tomando cursos para cambiar la actividad agrícola por la turística. Foto: @oscarivanperezfoto

La Macarena ha estado marcada por la violencia. A mediados de la década del 70, cuando el municipio había crecido en habitantes por el impulso que le dio el comercio de pieles y el turismo a pequeños grupos de estadounidenses, llegó la bonanza cocalera, y una década después, el auge maderero.

Más adelante, La Macarena hizo parte de la zona de distensión cedida a las FARC durante la década del 2000, con lo que se permitió el aumento de los cultivos de coca y la victimización de sus habitantes. En este período, a los visitantes no se les permitía ingresar a la región sin un permiso previo de la guerrilla, la nueva autoridad.

Tendero de La Macarena
Los grupos de viajeros son dirigidos por macareños que se han formado para desempeñarse como guías locales.
Foto: @ungabrielmas

Actualmente, gracias a las mejoras en orden público, al Acuerdo de Paz y a la implementación de iniciativas públicas como la estrategia de Turismo, Paz y Convivencia, del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MinCit) la región experimenta un despertar económico y social.

Entre el 2012 y el 2017 el número de visitantes anuales a la Serranía de La Macarena pasó de 3.847 a 15.907, lo cual significa un crecimiento de 313,5%.

EL PRINCIPAL ATRACTIVO DE LA SERRANÍA DE LA MACARENA: CAÑO CRISTALES

Colores de Caño Cristales
Foto: @ungabrielmas

Los visitantes llegan a la Serranía de La Macarena buscando principalmente Caño Cristales, más conocido como «el río de los cinco colores», «el río más hermoso del mundo» o «el río que se escapó del paraíso». Un poeta incluso lo llamó «el arco iris que se derritió».

De acuerdo con Lonely Planet, Caño Cristales es una de las 20 experiencias imperdibles en Colombia, país al que también catalogó en el 2017 como el segundo mejor destino para viajar en el mundo.

Las aguas cristalinas y poco profundas de Caño Cristales deben sus intensos colores amarillos, azules, verdes, negros y rojos a la macarenia clavigera, una planta acuática endémica que resurge en invierno, época en que el caudal de sus aguas aumenta.

Cascada Natural en el Parque Nacional Natural Serranía de La Macarena
Foto: @oscarivanperezfoto
Jacuzzi natural de Caño Cristales
Foto: @ungabrielmas

El río no alcanza los 100 kilómetros de longitud ni sobrepasa los 20 metros de ancho, y es una sucesión continua de rápidos, cascadas, correones y pocetas que desembocan en el río Guayabero.

Aparte de apreciar su belleza, el plan en Caño Cristales consiste en realizar caminatas por cinco circuitos de piedra y plantas, que van de los 3 a los 15 kilómetros de extensión, lo que le permite satisfacer todo tipo de gustos y capacidades.

Las caminatas en pequeños grupos son dirigidas por guías locales, y llegan a puntos que concentran cantidades importantes de plantas multicolor, o en donde se forman piscinas o cascadas naturales que permiten al turista refrescarse del calor generado por una temperatura promedio de 29ºC.

PLAN RECOMENDADO: CAÑO CRISTALES DESDE BOGOTÁ - 3 DÍAS / 2 NOCHES

Promoción Caño Cristales

Este plan es ideal para escaparte de la rutina y conocer el río más hermoso del mundo! en 3 días conocerás los lugares más representativos del Parque Nacional Natural Sierra de La Macarena: Caño Cristales, Caño Cristalitos y Caño Piedra.

El viaje incluye vuelos ida y regreso desde Bogotá, traslados terrestres y fluviales, hospedaje en habitación privada, alimentación, hidratación y refrigerios durante los recorridos, parrandón llanero, seguro y guías especializados.

Fechas programadas 2021: del 16 al 18 julio, 6 al 8 agosto, 27 al 29 agosto, 17 al 19 septiembre, 24 al 26 septiembre, 8 al 10 octubre y del 12 al 14 noviembre.

Precio por persona: $1.656.500 COP

Solicitar más información

PERO LA SERRANÍA DE LA MACARENA ES MÁS QUE CAÑO CRISTALES

Caño Cristales Serranía de La Macarena
Foto: @oscarivanperezfoto

Junto a Caño Cristales se encuentran otros destinos únicos del Parque Nacional Natural Serranía de La Macarena, como lo son:

✅ La Laguna del Silencio, un depósito natural de agua dulce que, según los macareños, alberga en sus profundidades mudas a boas gigantes.

✅ El Raudal de Angostura, unos petroglifos precolombinos tallados sobre rocas en bajo relieve que narran la historia de los indígenas Tinigua.

✅ Ciudad de Piedra, unas enormes formaciones de rocas grises talladas durante siglos por la fuerza del agua.

Ciudad de Piedra PNN Serranía de La Macarena
Foto: @oscarivanperezfoto

Este último atractivo se abrió al público en 2017, gracias a la seguridad y el acceso a territorios antes vetados que ha traído el Acuerdo de paz.

A estos atractivos se llega aguas arriba o aguas abajo por el río Guayabero, que se erige como la avenida fluvial por donde los visitantes radicados en el casco urbano se mueven por la zona.

Las canoas de un solo motor con capacidad para movilizar grupos de hasta 12 personas son piloteados por lugareños que, al igual que los guías turísticos, se han organizado en cooperativas para distribuirse de forma equitativa las oportunidades de negocio.

Jacuzzis de Caño Cristales
Foto: @oscarivanperezfoto

Los desplazamientos por el río son acompañados por las mascotas de los motoristas que voltean sus cabezas de lado y lado para observar, junto con los turistas, la fauna del lugar: garzas, tortugas, monos, reptiles, y con un poco de suerte, delfines rosados.

En cada atractivo turístico, los grupos de turistas son dirigidos por macareños que se han formado para desempeñarse como guías o expertos locales y recorren territorios en donde se ofrecen servicios complementarios, como lo son el alquiler de caballos para los desplazamientos o la venta de bebidas, mecato y almuerzos.

Por si fuera poco, en las noches los visitantes pueden apreciar atardeceres naranjas y morados, ver estrellas alumbrar en sus cielos despejados o disfrutar de una noche llanera, esto es, una fiesta amenizada con joropo en vivo, demostración de danza y aguardiente llanero, y alimentada con un plato de mamona con yuca, papa, plátano y guacamole.

Recomendado: Parques Nacionales de Colombia abiertos al ecoturismo

RECOMENDACIONES PARA VIAJAR A LA SERRANÍA DE LA MACARENA

¿CUÁNDO IR?

Quebradas de Caño Cristales
Foto: @oscarivanperezfoto

Caño Cristales recibe visitantes solo en época de invierno, que suele ir entre junio y diciembre de cada año. En verano la comunidad deja que la planta acuática que da color a sus aguas se recupere.

¿CUÁNTOS DÍAS ESTAR EN LA SERRANÍA DE LA MACARENA?

Transporte por la Serranía de La Macarena
Foto: @oscarivanperezfoto

Si solo estás interesado en conocer Caño Cristales, un plan de 2 días y 1 noche es suficiente. No obstante, en vista de la belleza del entorno y de la diversidad de planes turísticos, se recomienda ir al menos 4 días y 3 noches.

¿CÓMO LLEGAR A LA SERRANÍA DE LA MACARENA?

Como llegar a la Serranía de La Macarena
Al bajar del avión, vehículos de tracción animal esperan a los visitantes para cargar sus maletas y llevarlas hasta los hoteles.
Foto: @oscarivanperezfoto

Por aire, salen vuelos directos desde Bogotá, Medellín, Cali y Villavicencio hacia La Macarena. Por tierra, saliendo desde Villavicencio, el viaje toma al menos 17 horas por carreteras estrechas y en mal estado.

¿CÓMO ORGANIZAR EL VIAJE?

La mejor temporada para ir a Caño Cristales
Foto: @ungabrielmas

En La Macarena existen operadores turísticos que son propiedad de la comunidad y que ayudan a planear y organizar un viaje que no es fácil hacer por cuenta propia.

Ecoturismo Sierra de La Macarena es una de las organizaciones comunitarias más reconocidas y respetadas.

SABÍAS QUE…

Recomendaciones para visitar Caño Cristales
Foto: @oscarivanperezfoto

Para proteger el medio ambiente, en Caño Cristales no se acepta el ingreso de botellas no retornables ni el uso de cremas para la piel o bloqueadores solares.

Por esto, se recomienda llevar termos reutilizables y una vestimenta adecuada para protegerse del sol (gorras/sombreros, gafas de sol, camisetas manga larga, pantalones, etc).

En la Serranía de La Macarena se aplica un estricto control de la cantidad de visitantes que se recibe cada semana, para evitar la generación de impactos negativos irreversibles sobre el medio ambiente. Esto implica que los cupos se agotan rápido y que hay que reservar el viaje con suficiente tiempo (al menos 3 semanas antes).

Navegando por el río con guías locales
Foto: oscarivanperezfoto

Además, allí se implementa un turismo que incluye a la comunidad local en la planeación, la operación y el seguimiento de la actividad turística, de tal forma que sus beneficios se socializan entre los macareños en vez de quedarse en manos de unos pocos empresarios grandes. A este modelo se le conoce como turismo comunitario.

La Macarena es uno de los 4 destinos piloto con los que el MinCit inició hace cuatro años la implementación de su programa Turismo, Paz y Convivencia.

Nota: Una versión más extensa de este artículo se publicó originalmente en pares.com.co, bajo el título “La reconstrucción de La Sierra de La Macarena”.

OTROS PLANES QUE TE PUEDEN INTERESAR:

PLAN RECOMENDADO: CERROS DE MAVECURE Y ESTRELLA FLUVIAL - 4 DÍAS / 3 NOCHES

Plan a Cerros Mavecure

En este plan descubrirás junto a un pequeño grupo de viajeros, la inmensidad de los Cerros de Mavecure, podrás bañarte en el río Atabapo, convivir con comunidades indígenas y adentrarte en uno de los paisajes más hermosos de Colombia.

El viaje de 4 días incluye: vuelos ida y regreso de Bogotá, traslados internos, alimentación, alojamiento, actividades guiadas en los Cerros de Mavecure, Estrella Fluvial, Selva Matavén y Reserva Natural Moru, entre otras.

Fechas programadas 2021: 27 al 30 agosto, 17 al 20 septiembre, 15 al 18 octubre, 11 al 14 noviembre, 5 al 8 diciembre y del 23 al 26 de diciembre.

Precio por persona: $1.880.000 COP.

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PLAN RECOMENDADO: SAN JOSÉ DEL GUAVIARE CON TRANSPORTE DESDE BOGOTÁ - 3 DÍAS / 2 NOCHES

Plan Guaviare desde Bogotá
Foto: @piri487

En este viaje tendrás la linda oportunidad de conocer un destino seguro e inexplorado, que enamora a sus visitantes por su extensa riqueza natural, ecosistemas, increíbles formaciones rocosas y asombrosas especies.

El plan incluye transporte ida y regreso desde Bogotá, hospedaje, alimentación, y guías para conocer el arte rupestre de Cerro Azul, la Puerta de Orión, los pozos naturales, el río de colores de Tranquilandia y mucho más.

Precio por persona con vuelos desde Bogotá: $1.250.200 COP

Precio por persona en bus privado desde Bogotá: $1.080.000 COP

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PLAN RECOMENDADO: CASCADA FIN DEL MUNDO E ISLA ESCONDIDA DESDE BOGOTÁ - 4 DÍAS / 3 NOCHES

Isla Escondida Putumayo
Foto: @andrescancimance

En este viaje recorrerás la cascada Fin del Mundo, podrás explorar con toda seguridad la selva del Putumayo y subir a las plataformas en el dosel de los árboles, para realizar avistamiento de aves y apreciar el atardecer.

El plan incluye vuelos ida y regreso desde Bogotá, traslados internos, alimentación, hospedaje, acompañamiento de guías locales, ingreso a las reservas naturales, charla ancestral con Taita indígena y seguro de viaje.

Fechas programadas 2021: 11 al 14 junio, 2 al 5 julio y del 13 al 16 agosto.

Precio por persona: $1.554.000 COP

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